Herbalife: al límite de la legalidad

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La Comisión Federal del Comercio de Estados Unidos (FTC) ha investigado, desde 2014, a Herbalife, una empresa dedicada a la venta directa de productos nutricionales. La investigación finalizó el viernes pasado, con un acuerdo alcanzado entre la FTC y Herbalife en el que la compañía se comprometía a pagar 180 millones de euros y a modificar su estructura empresarial a cambio de no ser sancionada.

La institución federal puso en tela de juicio el funcionamiento legal de Herbalife por su estructura similar a la de las estafas piramidales. En concreto, la FTC denunció que los vendedores de la empresa multinivel recibían más ingresos reclutando a gente que dando salida a los productos.

Respecto a los 180 millones de euros que Herbalife tiene que pagar, la sede española de la compañía resalta en declaraciones a este periódico que «no es una indemnización, sino que el pago se efectúa por el acto de conciliación previo al juicio», de esta manera, la empresa, se ha evitado el mismo.

No es la primera vez que Herbalife resuelve un pleito antes de que se celebre: en 2014 accedió a pagar 15 millones de dólares a un tribunal federal de California para escapar de una demanda colectiva que les acusaba de operar con el esquema piramidal, ilegal en la mayoría de los países desarrollados.

En Bruselas, en cambio, la empresa no consiguió zafarse de los tribunales. En 2011, después de 7 años de pleitos, la asociación de consumidores belga Test-Achats consiguió que la empresa fuera condenada por el Tribunal de Comercio de Bruselas que estableció que Herbalife había creado un sistema piramidal ilegal y en consecuencia debía cesar su actividad en el país belga.

Herbalife en España
En España, actualmente, las principales asociaciones de consumidores del país, Facua y OCU, no han recibido quejas de los usuarios de Herbalife, si bien sí que han llegado consultas como la de Diego Evaristo, socio de la OCU. «Me pareció extraño que una persona sin formación pudiera hacer un estudio dietético sin apenas conocerme y sobre todo, sin contar con la titulación correspondiente», ha explicado Evaristo, a ABC.

Las dudas no van desencaminadas si se revisa el historial de la empresa en España. La compañía fue multada en 1994 con 2,4 millones por la publicidad engañosa de su dieta y, según apuntó la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) en ese momento, también se defraudó a los distribuidores. Pero los problemas no acabaron ahí, en 2008 Herbalife fue investigada por el Ministerio de Sanidad por 9 casos de toxicidad hepática supuestamente relacionados con sus productos.

Como explica la OCU, los productos de Herbalife no son aconsejables como sustitutivos alimenticios, éstos son hipocalóricos y desiquilibrados lo que hace que a pesar de que se consiga perder peso, los kilos se recuperan con rapidez. En este sentido, la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN) emitió un informe en 2008, tras la notificación de los casos de intoxicación, donde explicó que la toxicidad hepática podía ser consecuencia de las alteraciones metabólicas resultantes de estos cambios repentinos de peso, aunque finalmente no lograron establecer una relación directa y sin equívocos entre el consumo de los sustitutivos de Herbalife y las dolencias hepáticas.

Cómo funciona
«Empezar es muy sencillo. Solo tienes que pagar 63 euros en concepto de instrucción, ir a los cursos y ya puedes acceder a las “bodegas” para comprar los productos y luego venderlos», explica Esperanza, una ecuatoriana residente en Madrid y distribuidora de Herbalife. «Son todo ventajas porque no tienes que invertir, si alguien te pide un producto tú vas, lo compras con el 25% de descuento y lo vendes al precio sin rebaja».

Según esto, si un mes un distribuidor vende 1.000 euros en artículos el beneficio que obtiene es de 250 euros, una remuneración insuficiente para vivir. Entonces, ¿cómo se gana dinero?

La clave del éxito de este tipo de empresas multinivel incide en la reclutación de nuevos distribuidores. Como indica Esperanza, si se logra reclutar a 50 personas que quedarían bajo su mando, podría llegar a ganar más de 7.000 euros al mes. Pero para ello tendría que dedicarse plenamente a la empresa.

El problema radica en que estos objetivos no siempre son realistas o implican sacrificios no recomendables como dejar el puesto de trabajo, según advierte Miguel Perlado, psquiatra y coordinador de la Asociación Iberoamericana de Investigación de Abuso Psicológico (AIIAP). «Además, existe una complicación añadida que es que la mecánica interna de Herbalife no difiere mucho de la de las sectas».

Cuenta Perlado que la empresa tiene todos los parámetros para considerarse sectaria: un sistema de atracción de personas constante y persistente, una presión enorme a continuar dentro de la compañía, un alto tono emocional así como un sentimiento de grupo que puede llegar a ser endogámico.

«Nos cuidan mucho, hace un tiempo me invitaron a comer al restaurante del hotel Palace en Madrid. Estaba repleto de profesionales que nos aconsejaron sobre cómo vender los productos, fue muy emocionante», añade Esperanza, sin saber que, como indica Perlado, estos actos están destinados a deslumbrar a personas que están en una situación emocional o laboral complicada. Es una «zanahoria tintineante», o dicho de otro modo, un cebo para que «las personas que estén dentro se sientan en deuda con la organización y por tanto sean fieles a la misma», se lamenta Perlado.

Autor: Aranzazu Saco
Fuente: http://www.abc.es

¿Será el iPhone 7 un ‘más de lo mismo’?

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Apple cada vez cuenta con más dificultades para evitar las filtraciones en la extensa cadena de montaje de sus dispositivos, y es China, precisamente el país en el que los californianos han confiado el grueso de la producción de los iPhone, de donde nos llegan más imágenes del dispositivo. El fabricante californiano no fallará a su cita y si los pronósticos no están equivocados, en septiembre u octubre presentará la esperada nueva versión de su iPhone de gama alta. Con todo, este año será especial puesto que la previsión es que Apple presente, si nada se tuerce, dos terminales: el compacto y más económico iPhone SE y el iPhone 7, el buque insignia de la compañía.

Todas las miradas se centran precisamente en el segundo, puesto que los rivales han apretado fuerte el paso, en especial Samsung, y el mercado contempla con ilusión la posibilidad de que Apple responda con algo espectacular. Sin embargo, y a tenor de las diversas filtraciones en forma de fotografías (e incluso vídeos), todo parece indicar que el iPhone 7 contará con un diseño casi idéntico al modelo precedente y que las mejoras llegarán de forma escalada en su interior. Ha sido el Wall Street Journal el que ha advirtido que el iPhone 7 sería bastante anodino en lo que a novedades se refiere, y esto rompería con la tradición de la casa según la cual los saltos menores de versión corresponden a los iPhone con una s en su denominación de modelo.

Se prevé que en septiembre u octubre Apple presente la esperada nueva versión de su iPhone de gama alta

Del iPhone 7 se esperaba un cambio importante, sobre todo en el apartado estético, pero el rotativo que históricamente suele contar con fuentes solventes en lo que toca a la firma de Cupertino, confirmaría que este modelo sería una simple mejora sobre el precedente. O al menos, no la revolución estética y funcional que el mercado esperaba. ¿Por qué sería esto así? Se barajan varias posibilidades pero una determinante y que hay que tener en cuenta es que en 2017 se celebrará el décimo aniversario del dispositivo, y Apple estaría conteniendo fuerzas para un lanzamiento espectacular en la siguiente versión del dispositivo.

Pero el calendario no sería el único que marcara los tiempos en la estrategia de producción y comercialización de la compañía: el big data de Apple habría chivado a la firma que en 2016 vencen los contratos de permanencia de los compradores del iPhone 6 y 6 plus, unos modelos que fueron un auténtico éxito de ventas y cuyos compradores se verían obligados a renovar pese a que las novedades no fueran del todo merecedoras de ello. Es decir, que hay una masa de propietarios del iPhone que, gracias a la fidelidad que profesan al dispositivo (la más elevada del mercado), renovarán sí o sí.

El iPhone del aniversario podría prescindir por fin del botón físico y la pantalla sería finalmente OLED

Así las cosas, los analistas prevén unas ventas sostenidas del iPhone 7, aunque no espectaculares, pero ya están descontando el previsible huracán que se avecina el año que viene. El iPhone del aniversario podría prescindir por fin del botón físico y la pantalla sería finalmente OLED, con lo que se eliminarían los marcos que ahora vemos en el smartphone y la superficie útil sería mucho más grande. Algunas fuentes especulan con el que salto a esta tecnología podría llegar este mismo año, pero los más cautos reservan esta bala de plata para la celebración del aniversario.

Autor: José Mendiola Zuriarrain
Fuente: http://www.elpais.com

El ejército de Estados Unidos cambiará sus teléfonos Android por iPhone

1366_2000El equipo de Operaciones Especiales del ejército de Estados Unidos decidió dejar de usar equipos Android para dotar a su Comando de Operaciones Especiales con teléfonos iPhone. De acuerdo al sitio web Military.com, en el pasado el Ejército había dado a sus soldados un kit de Asalto Táctico equipado con lo que se cree que era una variante del Samsung Galaxy Note, pero desde ahora el nuevo kit de Asalto Táctico contará con un iPhone 6s.
Aunque por el momento no exista una confirmación oficial, una fuente cercana al asunto indicó que los dispositivos Android suelen colgarse y tienen que ser renovados con relativa frecuencia. Mientras que el ejército ha encontrado que el iPhone puede ser “más rápido y fluido”.

Los beneficios de las capacidades gráficas de iPhone

Iphone 6 Vs Galaxy S6
De acuerdo a la fuente, las capacidades gráficas del iPhone son otro motivo por el que el ejército de Estados Unidos decidió hacer el cambio, pues incluso califica esta característica de los teléfonos de Apple como “clara” e “increíble”. Cuando el ejército intenta ejecutar una pantalla dividida en Android, el teléfono se cuelga y usualmente debe ser reiniciado, lo que hace que se pierdan minutos valiosos.

De acuerdo a 9to5Mac, esta no es la primera vez que el ejército de los Estados Unidos utiliza un producto Apple. En 2010, los soldados recibieron iPod touch en Irak y Afganistán, cada uno equipando con módulos de idiomas, incluyendo árabe, iraquí, kurdo, Dari, y pashto.

Autor: Ericka Duarte
Fuente: http://www.applesfera.com

Cómo el MIT definió las tecnologías del futuro

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Durante los últimos cien años, la sociedad mundial ha evolucionado a un ritmo exponencial. En el año 1900, por ejemplo, os medios de transporte eran escasos, ineficientes y muy arcaicos. Hoy, existen vehículos autónomos, eléctricos y repletos de características interesantes como climatización o navegación GPS.

En ese intenso avance que hemos podido presenciar, una de las instituciones que más ha colaborado es el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Esta universidad localizada en Cambridge ha sido la cuna de numerosos inventores e inventos desde su fundación en 1861. Las paredes de sus edificios han presenciado en incontables ocasiones, el origen del futuro. Y es que los académicos vinculados a esta institución han resultado esenciales en el desarrollo de las múltiples tecnologías que han definido el futuro. Estas son algunas de las más importantes:

Pantallas táctiles. Tal y como describen para WIRED, en los laboratorios del MIT se desarrollaron algunas de las primeras pantallas táctiles, una tecnología esencial en la sociedad actual. De hecho, cada vez son más los elementos que utilizan pantallas táctiles para funcionar: desde un smartphone hasta una nevera.

Tinta electrónica. Presente en productos como los Kindle, también vio su origen en el MIT. Fue en 1997, cuando los investigadores del Media Lab del MIT lograron representar imágenes en base a esta tecnología. Desde entonces, su uso no ha hecho más que aumentar, llegando incluso a crearse smartphones con pantallas de tinta electrónica.

Wearables. Durante la segunda mitad del siglo XX, el MIT fue el hogar de los primeros wearables, los abuelos de las Google Glass, los Apple Watch y las Fitbits. Uno de sus padres es Alex Pentland, académico del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

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Sistemas de geoposicionamiento y navegación. Los sistemas de navegación GPS también tuvieron sus primeros pasos en los laboratorios del MIT. En el seno del MIT, sus investigadores trabajaron durante años en sistemas de geoposicionamiento y navegación. Hoy, esas invenciones han posibilitado sistemas como Uber, Google Maps e incluso coches autónomos.

Cifrado RSA. Este sistema basado en claves públicas y privadas —desarrollado en 1977 en el seno del MIT— resultó en uno de los algoritmos de cifrado más populares del momento, derivando en diferentes sistemas posteriores hasta llegar a los sistemas de cifrado de la actualidad.

Películas en color. Una de las compañías que más impulsó la creación de películas en color fue Technicolor Motion Picture Inc., la cual estuvo fuertemente vinculada al Instituto Tecnológico de Massachusetts.

Estos son solo algunos de los inventos desarrollados en el seno del MIT. No obstante, la verdadera trascendencia del Instituto Tecnológico de Massachusetts es la formación de profesionales capaces de definir los estándares del futuro. Sin ir más lejos, en los edificios que constituyen el MIT han estudiado personas como el creador del correo electrónico, los primeros impulsores de los transistores, académicos vinculados a la World Wide Web, el creador de BOSE o los padres de las hojas de cálculo que todos utilizamos a diario.

Durante sus más de 150 años, esta institución ha impulsado campos como la ingeniería o la ciencia a su máximo nivel, posicionándose así como una de las principales referentes del sector. De hecho, la organización del MIT estima que durante sus más de 150 años de historia, sus alumnos graduados han llegado a formar más de 30.000 empresas alrededor del mundo, generando alrededor de $2.2 trillones de dólares en conjunto. Una influencia de la que pocas instituciones pueden presumir.

Por Nicolás Rivera – Para Hipertextual – http://www.hipertextual.com

El FBI logra acceder a los datos del iPhone del caso San Bernardino

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James Comey, director del FBI / Susan Walsh

Se espera que hoy mismo el Departamento de Justicia retire sus acciones legales contra Apple. El FBI ha logrado evadir la función de bloqueo del iPhone de uno de los terroristas del tiroteo en San Bernardino, dijo un funcionario de justicia este lunes como informa CNBC.

Dicho funcionario, que no puede comentar el caso en público, aseguró que el método proporcionado por alguien no identificado a primeros de mes permite a los investigadores saltarse la seguridad del iPhone sin borrar su contenido.

El Departamento de Justicia solicitó a un juez de la corte en California retirar la demanda para que Apple ayudase al FBI a desbloquear el iPhone del sospechoso.

“Nuestra decisión de concluir con las acciones legales está únicamente sujeta al hecho de que, con la reciente ayuda de un tercero, somos capaces de desbloquear el iPhone sin comprometer la información almacenada en el teléfono,” ha dicho el fiscal Eileen Decker en un comunicado.

Fuente: Feliz Palazuelos – http://www.hipertextual.com

El primer láser producido completamente en silicio puede cambiar la electrónica.

La posibilidad de fabricar láseres en silicio tendrá grandes repercusiones en el consumo energético y en el ancho de banda entre distintos cuerpos semiconductores.

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Shutterstock.

Tras años y años de fabricación de chips, el silicio continúa siendo el material más extendido para su fabricación. Esto es algo que ni siquiera los chips móviles han logrado cambiar. Sin embargo, debido a las demandas de velocidad actuales, para los investigadores es cada vez más difícil continuar evolucionando en lo que respecta a la conexiones eléctricas entre los chips y los sistemas. Por esto, entre otras cosas, la luz está ganando tanto terreno como medio de transmisión, aunque sea, de momento, de forma teórica.

Hasta ahora resultaba muy complicado, pero un grupo de investigadores de la Universidad de Cardiff ha desarrollado un láser semiconductor en oblea de silicio. El láser tiene una longitud de onda de 1300 nanómetros y ha sido diseñado para soportar durante su funcionamiento temperaturas de 120º, con un tiempo de vida estimado de 100000 horas. Para los expertos es un gran paso hacia la fotónica de silicio, que ya ha sido mencionada previamente como uno de los pasos de gigante en tecnología.

De ella se lleva años esperando una gran reducción en consumo energético y, sobre todo, un gran incremento en el ancho de banda, que se acerca a cuellos de botella con los sistemas actuales. Mientras que aún es difícil saber qué aportará claramente, dadas sus ventajas sí se piensa que puede cambiar completamente ciertos aspectos de la informática, la economía digital y sectores como la salud, en el aspecto de la monitorización.

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Los desarrolladores lo llaman el santo grial de la fotónica de silicio, y esperan poder producir, dentro de poco, estos láseres integrados con guías de ondas y drivers, que lleven hacia desarrollos mucho más amplios en la integración de la fotónica con el silicio. Lo importante es saber que la fotónica de silicio aportará grandes avances tanto en eficiencia en transmisión de datos, como en velocidad, aspectos en los que se ha investigado durante décadas.

Por Antonio Sabán

Fuente: http://www.hipertextual.com

Día internacional de los datos abiertos: un balance mundial.

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Hoy se celebra el día internacional de los datos abiertos, una fecha que busca movilizar a la gente en todo el mundo en torno al concepto de datos abiertos u “open data”, la noción de que la información (en particular, la información generada por los gobiernos) debe estar a disposición de los ciudadanos y de la sociedad sin requerir de permisos especiales.

En Latinoamérica, sólo cuatro países figuran en una buena posición en el Índice Global de Datos Abiertos 2015, elaborado cada año por Open Knowledge International. Los más destacados son Colombia (en cuarto lugar) y Uruguay (en el séptimo). Les siguen Brasil (en el puesto doce) y México (en el trece). Sin embargo, de acuerdo con OKFN, la puntuación mundial para el año 2015 cayó de 12% a 9%, lo que significa que de los conjuntos de datos disponibles en los 122 países analizados, sólo el 9% califica como datos abiertos.

¿Qué hace a los datos, datos abiertos?

Según la “definición abierta”, que establece los principios que definen la apertura en relación a datos y contenido, “abierto” significa que cualquier persona puede acceder, usar, modificar y compartir libremente los datos, con cualquier finalidad, sin ningún requisito, con la excepción de requerimientos que se establezcan para preservar la apertura. De este modo, un contenido abierto debe cumplir con cuatro requisitos:

1. Una licencia o estatus abierto
Esto significa que el contenido debe estar en el dominio público, o debe proporcionarse bajo los términos de una licencia abierta. Las licencias aceptadas deben, a su vez, cumplir con una serie de estándares, y una lista de licencias que están conformes con los requisitos puede encontrarse en el sitio web de la definición abierta. Entre éstas se encuentran las licencias Creative Commons BY y BY-SA 4.0.

2. Acceso
El contenido debe proporcionarse en su completitud, y debe ser descargable a través de Internet sin ningún costo. Cualquier información adicional que se requiera (por ejemplo, los términos de la licencia) debe proporcionarse junto con el contenido.

3. Legible por máquinas
El contenido debe proporcionarse de un modo que sea fácil de procesar por una computadora y donde sus elementos individuales puedan accederse y modificarse de manera sencilla. De aquí que los datos gubernamentales publicados en formato PDF no sean considerados datos abiertos, ya que imponen pasos adicionales para extraer la información y convertirla en un formato que permita su procesamiento y reutilización.

4. Formato abierto
Continuando con la legibilidad, el contenido debe ser proporcionado en un formato abierto. Se denomina formato abierto a aquel que no pone restricciones (financieras o de otro tipo) sobre su uso, y que puede ser completamente procesado con (al menos) una herramienta de software de código abierto.

América Latina

Si bien Colombia, Uruguay, Brasil y México aparecen en buenas posiciones, Costa Rica, Argentina, Paraguay, Guatemala, Panamá, Guayana, El Salvador y Ecuador están por debajo de la mitad de la tabla, y países como Venezuela ni siquiera aparecen en el análisis por no ofrecer datos (no digamos abiertos, sino en general). En Latinoamérica queda mucho trabajo por hacer, en particular en lo que respecta a información como calidad del agua y propiedad de la tierra.

Si observamos los diez primeros lugares del índice, el sector de información en el cual incluso los países con mejor desempeño siguen fallando es el de gasto público, un área cuya apertura es esencial por definición para disminuir la corrupción y garantizar la transparencia en la gestión pública. También observamos que algunos países cuyos estándares son abiertos para la mayoría de la información, tienen en cambio un desempeño terrible en áreas específicas, como es el caso del Reino Unido en lo que respecta a los datos electorales, o Estados Unidos en cuanto a propiedad de la tierra.

Por otra parte, en los últimos años se ha visto un auge del periodismo de datos, incluso en contextos donde no existen leyes de acceso a la información y por lo tanto el acceso a datos públicos es muy mínimo. Estas iniciativas pueden proporcionar datos y generar reportajes sobre éstos que permitan a la ciudadanía interpretar estas cantidades masivas de información, pero además resultan de gran importancia para incidir sobre la apertura de datos de cada país, ejerciendo la presión necesaria para la adopción de estándares en los que la información se haga pública, accesible, fácilmente utilizable y legible en formatos abiertos.

En todo el mundo, la tendencia sigue moviéndose hacia datos más abiertos y accesibles: el rol de la sociedad civil y del periodismo consiste en ejercer la presión necesaria para que los Estados adopten y hagan cumplir las normativas necesarias, creando así legislación en materia de acceso a la información pública, y constituyendo los repositorios necesarios para que cada ciudadano pueda acceder a esa información.

Por Marianne Díaz Hernández – http://www.hipertextual.com

Apple vs. FBI: la seguridad como excusa. Por Enrique Dans.

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Foto: Hostnamed.cl

Mi columna en El Español de esta semana se titula “La seguridad como excusa“, y habla de las tensiones entre Apple y el FBI al hilo del requerimiento de la agencia de investigación a la marca para que colabore facilitando el acceso al iPhone 5S de Syed Rizwan Farook, uno de los autores de la masacre de San Bernardino.

El enfado de Tim Cook es patente: lo que la agencia gubernamental le demanda no es que colabora permitiendo el acceso a unos datos que están en poder de la compañía, sino que desarrolle, con todas sus líneas de código, una solución nueva, un nuevo procedimiento para poder acceder a un iPhone reinstalando una nueva versión del sistema operativo en la que determinadas funciones de seguridad estén desactivadas. Y cuando, para exteriorizar su frustración ante la demanda del FBI, publica una carta abierta a sus usuarios explicándoles que no es que no quiera colaborar con la lucha antiterrorista, sino que lo que le piden es precisamente una amenaza a la seguridad y a la libertad, va la agencia y la acusa de poner el marketing por delante de la lucha antiterrorista en su escala de prioridades.

Tengo extraordinariamente claro con quien estoy en este caso. Desarrollar un producto para debilitar la seguridad de un producto y entregarlo a alguien que ha probado ser extraordinariamente negligente en su uso anteriormente es una barbaridad. Es poner a todos tus usuarios en situación de poder ser espiados sin ningún tipo de garantías. Ya ha aparecido algún periodista diciendo que Apple ya había desbloqueado anteriormente iPhones para otros casos en unas setenta ocasiones (falso), y jueces afirmando que si Apple desbloquea ese terminal, tienen muchos casos más en los que inmediatamente pedirán lo mismo. La petición del FBI sentaría un precedente peligrosísimo, una línea que no se puede cruzar.

Afortunadamente, los ciudadanos y la industria parece estar alineándose del lado de la compañía. Manifestaciones de apoyo a la decisión de Apple en sus tiendas, y múltiples cartas de la EFF, de ACLU , de Google o de WhatsApp alineándose con la decisión compañía hacen pensar que es posible que el gobierno pierda la importante batalla de la opinión pública y abandone sus pretensiones. Ni parece razonable pensar que vaya a extraerse nada de ese terminal (considerando que el terrorista destruyó minuciosamente todas las pruebas que podrían generar hipotéticas pistas sobre su actuación), ni tiene sentido pedir a los ingenieros que desarrollan la seguridad de un producto que diseñen una vía para debilitarla. Si añadimos además que la cadena de custodia del propio terminal fue defectuosa y que hubo un cambio de clave posterior al día de los hechos, todo indica que las pretensiones del gobierno norteamericano son simplemente jugar con las palabras para no llamar “puerta trasera” a lo que realmente lo es y utilizar la excusa del atentado terrorista para obtener un procedimiento que le permita su uso en otros casos. Como en otros casos, tener una opinión formada es fundamental: el argumento intuitivo de “si te lo pide el gobierno, hazlo, porque es por el bien de todos” no siempre funciona, y este es claramente uno de esos casos en los que no es así.

Fuente: http://www.enriquedans.com

Muere Umberto Eco, el humanista total

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Fallece a los 84 años el escritor, filósofo y semiólogo italiano, autor de ‘El nombre de la rosa’. Su figura y su obra ejercieron una enorme influencia desde la curiosidad crítica

A los 84 años, y sin perder en ningún momento la curiosidad crítica, murió anoche en Milán el escritor, filósofo y semiólogo italiano Umberto Eco. La noticia fue comunicada al diario italiano La Repubblica por la familia. Falleció a las 22.30 en su casa. El autor de obras imprescindibles como El nombre de la rosa, en 1980, o El péndulo de Foucault, en 1988, había nacido en Alessandria el 5 de enero de 1932. La última de las obras de su fecunda carrera como autor de novelas de éxito y ensayos de semiótica, estética medieval o filosofía, fue Número cero, una mirada crítica del gran experto de la comunicación sobre una crisis del periodismo que, advertía, empezó “en los cincuenta y sesenta, justo cuando llegó la televisión”.

“Hasta entonces”, contaba en una entrevista de Juan Cruz publicada por EL PAÍS en marzo de 2015, “el periódico te contaba lo que pasaba la tarde anterior, por eso muchos se llamaban diarios de la tarde: Corriere della Sera, Le Soir, La Tarde, Evening Standard… Desde la invención de la televisión, el periódico te dice por la mañana lo que tú ya sabías. Y ahora pasa igual. ¿Qué debe hacer un diario?”. Esa era la duda —la curiosidad vestida de pesimismo— que lo llevó a publicar su último libro y a mantener su mirada despierta hacia todo lo que ocurría a su alrededor.

La trama de Número cero está ambientada en 1992, un año clave de la historia italiana por el caso Tangentópolis, y se desarrolla en la redacción de un periódico en ciernes donde confluyen la logia masónica P2, las Brigadas Rojas, el fin de una era y la aparición de otra —con Silvio Berlusconi a punto de saltar al escenario— que desvaneció muchas esperanzas hasta convertirse en la Italia desorientada de hoy. Todo ello lo miró, lo analizó y lo escribió Eco.

Tras difundir la noticia de su fallecimiento —pocas veces la expresión Italia está de luto ha tenido tanto sentido—, el diario La Repubblica escribió en su web un titular que resume muy bien la personalidad de Eco y el respeto, casi unánime, que despertaba en Italia: “Muere Umberto Eco, el hombre que lo sabía todo”. Como destacaba Il Corriere della Sera, Eco ha sido una presencia constante e imprescindible de la vida cultural italiana del último medio siglo, pero su fama, a nivel mundial, se debe al extraordinario éxito de El nombre de la rosa, del que se vendieron millones de copias en todo el mundo. “Recorrer la vida y la carrera de Umberto Eco”, explica el diario de Milán, “significa también reconstruir un pedazo importante de nuestra historia cultural”.

La vida académica de Eco se inició en 1954 en Turín. Aquel año se doctoró en Filosofía, pero también participó en un concurso de la RAI —la televisión pública italiana— en el que venció y que lo convirtió en compañero del periodista Furio Colombo y del filósofo Gianni Vattimo en una aventura de complicidades siempre ligada al mundo de la cultura. En los sesenta trabajó como profesor agregado de Estética en las universidades de Turín y Milán y participó en el Grupo 63 publicando ensayos sobre arte contemporáneo, cultura de masas y medios de comunicación. Entre estos ensayos los más conocidos son Apocalípticos e integrados y Opera aperta. El semiólogo piamontés también fue catedrático de Filosofía en la Universidad de Bolonia, donde puso en marcha la Escuela Superior de Estudios Humanísticos, conocida como la Superescuela, porque su objetivo es difundir la cultura internacional entre licenciados con un alto nivel de conocimientos. También fundó la Asociación Nacional de Semiótica.

Entre sus innumerables premios está el Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades del 2000. Inquieto hasta el fin, acababa de lanzar una nueva editorial, La Nave de Teseo.

En un discurso en la Universidad de Turín, Eco aplicó su mirada crítica –no todo es positivo ni negativo en su totalidad—a las redes sociales: “El fenómeno de Twitter es por una parte positivo, pensemos en China o en Erdogan. Hay quien llega a sostener que Auschwitz no habría sido posible con Internet, porque la noticia se habría difundido viralmente. Pero por otra parte da derecho de palabra a legiones de imbéciles”.

Por Pablo  Ordaz

http://www.elpais.es